宝石の加工や処理

■宝石とは何か

岩石の中で資源として利用されるものを鉱石、宝飾品として利用される鉱物や岩石の中で特に価値の高いものを宝石と呼んでいます。宝石の原石の事を英語でジェムストーンといい、それにカットや研磨などの加工を施したものが一般的な宝石です。

宝石に求められる条件は美しさと希少性、耐久性などです。美しさについてはそれぞれの国によっても好まれる宝石や価値の基準が違います。希少性の高いものは珍重され高い価値がつきます。また宝石の生産量の減少等によって急に価値の上がる宝石も少なくありません。耐久性については身につけて使う以上一定の頑丈さが必要であり、価値のある宝石は代々受け継がれるという意味でも耐久性は必要です。

■宝石のトリートメント(加工や処理)

宝石には何らかの加工や処理を施します。加工なしで原石のまま宝石になるものはあまりありません。カッティングする事以外にも、色や透明度、インクルージョン(内包物)など、天然のままの石には問題も多くあるため人工的な処理を施すのが一般的であり通例です。石のカットや研磨以外の宝石をより美しく見せるために行う処理が「宝石のトリートメント」です。例えばダイヤモンドでは内部の黒いインクルージョンを取り去るのにレーザー照射を行ったり、またレーザーで穴を開け、その穴をダイヤモンドの屈折率に近い物質で埋める処理をする事もあります。色の改善という点では潜在的に色を変える要素を持っている石の場合には、加熱処理をしたり、放射線照射をしたりして色を安定させたり変色させたりします。これらはアメジストやトパーズ、ルビー、サファイア、ダイヤモンドといった宝石になされます。白や茶色のトパーズに熱を加え放射線照射を行うと、人気の高い色鮮やかなブルートパーズになります。エメラルドは内部にフラクチャー(天然のキズ)の多い宝石のため、エメラルドの屈折率に近いオイルや樹脂を含浸させる処理が一般的に行われています。

硬度の低いターコイズも耐久性を上げるため含浸処理を施すのが通例です。

宝石の主なトリートメント

処理

宝石の主なトリートメント

宝石

加熱処理

色相や明度を変えたり透明度を高くする事が可能。たいていの場合効果は永続的。

アクアマリン•琥珀•ルビー•サファイア•シトリン•ジルコン•タンザナイト•トルマリン•ピンクトパーズ•ブラックオパール

放射線照射

電子やガンマ光線による衝撃で宝石の色を変える事ができる。

クォーツ(アメジスト•スモーキークォーツ•ローズクォーツ)•ダイヤモンド•トパーズ•     トルマリン•真珠

含浸処理

オイルや樹脂を石内部へ浸透させる。傷やクラックを埋め透明度や外観を改善する以外に、色の補強や着色、耐久性を上げたりする場合も用いられる。

エメラルド•ターコイズ•珊瑚•翡翠(輝石)•   ルビー

コーティング

宝石の表面に金属や樹脂の皮膜を着せ着色する処理。金属皮膜については半導体製造技術が応用されているので製品の技術レベルはかなり高く、それを何層にも重ねる事で相当に堅牢になる。ゆえに通常の洗浄で剥がれることはまずなく、ある程度の衝撃や高温にも耐える。

水晶(コスモオーラ•アクアオーラ)•トパーズ (ミスティックトパーズ)•ヒスイ(輝石)•珊瑚

染色

石の外観を向上させるために色素で染める。色素が染みる多孔質の多結晶集合体のみが対象とされる。

アゲート(メノウ)•オニキス•珊瑚•真珠•翡翠(輝石)•ラピスラズリ•ターコイズ(ハウライトという別種の白い石をターコイズ•ブルーに染色した贋物)

追記:日本では、2004年までこうした人工処理についてエンハンスメント (enhancement)、とトリートメント (treatment) に分けており、エンハンスメントはその石が本来持っている潜在的な美をひきだす処理を、トリートメントは石に対して施す、自然界では起こりえない人工処理を指した。

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Monstera leafでも様々な上質なトリートメント処理をされたストーンを使用しています。

宝石のトリートメントはジュエリーとして使用する際には欠かせないものなのです。

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